La Segunda Guerra Mundial

Women supervised by military personnel in meatpacking plant in World War II

Mujeres supervisadas por personal militar en planta empacadora de carne en la Segunda Guerra Mundial
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3882-32c-73b

Incluso antes de que los Estados Unidos fuera arrastrado a la Segunda Guerra Mundial en 7 de diciembre de 1941 la comida siempre fue algo que se podía vender a gran escala, un producto estratégico. A través del programa Lend-Lease establecido en marzo de 1941, los Estados Unidos ya estaba proporcionando alimentos críticos a naciones aliadas como Inglaterra, Francia, China y la Unión Soviética. Los rusos disfrutaron particularmente de una especialidad de carne enlatada, tushonka millones de los cuales fueron creados en la planta Omaha Cudahy.

Lee más sobre tushonka

Con su entrada en la guerra, los Estados Unidos se enfrentó a un gran problema para asegurar un suministro adecuado de alimentos para sus tropas y sus ciudadanos. La carne de res era un elemento fundamental en la cadena de suministro de alimentos.

Office of Price Administration (OPA) Poster in World War II

Póster de la Oficina de Administración de Precios (OPA por sus siglas en inglés) en la Segunda Guerra Mundial
Por cortesía del Gobierno de los EE. UU.

La administración Roosevelt creó la Oficina de Administración de Precios (OPA por sus siglas en inglés) para tratar de evitar que los precios suban demasiado rápido (inflación) y para racionar productos básicos escasos. La OPA estableció topes (precios máximos) para la carne de res que teóricamente aseguraban que los márgenes de beneficio (cantidad de dinero ganada por encima de los costos reales) se mantenían al mismo nivel que en los años anteriores a la guerra. También establecieron techos para cerdos y maíz.

0807_0405.jpg

Customers shopping at the meat counter in Freadrich Bros. Cash & Carry Market, 1945

Clientes compran en el mostrador de carne en Freadrich Bros. Cash & Carry Market, 1945
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2138-1945-0414-1

La OPA no solo manipuló los precios en el punto de producción, sino que también impuso controles sobre la producción de la empacadora y estableció precios máximos para la carne en el mostrador de carnicería. La OPA también estableció un sistema de racionamiento de carne para asegurar que todos en el país tenían un suministro adecuado. Se emitieron estampillas de racionamiento para cada hombre, mujer y niño, y los hogares luchaban por presupuestar sus estampillas para asegurar suficiente carne en la mesa.

Entonces, si quería una libra de bistec, iba al mercado de la carne y pagaba el precio máximo de 60 centavos más una estampilla roja de ración (las estampillas estaban codificadas por colores para varios tipos de productos básicos). Pero eso era solo si había carne en el mostrador de la carnicería.

0807_0407.jpg

Si bien el precio máximo de la carne de res era bajo, el gobierno fijó los precios del maíz artificialmente altos. También establecieron pisos (los precios más bajos que podría pagar) en cerdos. El gobierno quería fomentar una alta producción porcina por varias razones.

  • Primero, los cerdos maduraron más rápido que el ganado, por lo que el tiempo desde el nacimiento hasta el sacrificio fue más corto.
  • En segundo lugar, el gobierno fomentaba el engorde excesivo de cerdos porque necesitaba grasa para la fabricación de armas y accesorios, o municiones, no solo para cocinar.
Buying Cattle at an Auction, 1939

Compra de ganado en una subasta, 1939
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1085-20-2

Los ganaderos y los alimentadores encontraban que el alto precio del maíz y el bajo precio del ganado hacía económicamente inviable el engorde de ganado con maíz. En cambio, los ganaderos mantenían su ganado en sus pastos, alimentándolos con pasto en lugar de maíz para llevarlos al peso de venta. Pero eso tomó mucho más tiempo.

Los empacadores de carne compraban ganado más liviano, alimentado con pasto y, por lo tanto, más barato que los animales más caros, más gordos y alimentados con maíz. Lo hicieron debido al tope de los precios que podían cobrar en el mercado de carne o en la tienda de comestibles.

Con su entrada en la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos enfrentó un gran problema para asegurar un suministro adecuado de alimentos para sus tropas y sus ciudadanos. La carne de res era un elemento fundamental en la cadena de suministro de alimentos.
De la producción de NET Television de 2008, "Beef State" [El estado de la carne de res].