Los colonizadores afroamericanos

Los primeros colonizadores afroamericanos 1855 - ¿Dónde vivían?

Jim Shores near Westerville, Custer County, Nebraska, 1887

Jim Shores cerca de Westerville, el condado de Custer, Nebraska, 1887
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1231

En el primer censo territorial de Nebraska de 1854, solo había cuatro esclavos en la lista. En 1855, Sally Bayne llegó a Omaha y se cuenta cómo la primera afroamericana libre en establecerse en el territorio de Nebraska. Antes de eso, tanto los esclavos como los negros libres habían atravesado el Camino de Oregón y se habían asentado en la costa oeste. Poco a poco, junto con los blancos, los negros se detenían y se establecían en Nebraska. Según el censo de 1860, habían 25 afroamericanos en Nebraska. Eso estaba a punto de cambiar.



Men in front of Kilpatrick Bros. Groceries & Railroad Supplies, Broken Bow, Nebraska, 1886

Hombres delante de Comestibles y Suministros de Ferrocarril de los hermanos Kilpatrick, Broken Bow, Nebraska, 1886
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-2662

Si eras un afroamericano que vivía en un estado del sur después de que terminó la Guerra Civil en 1865, ya no eras un esclavo. Eras libre, pero probablemente nunca habías recibido una educación. Probablemente tenías muy poco dinero y pocas oportunidades de trabajo. Además, en 1877, las tropas federales fueron retiradas del sur. Se aprobaron leyes que segregaban a los negros de los blancos.


Nebraska y otros estados occidentales pueden haber sido atractivos para los afroamericanos porque había millones de acres de tierra libre que los agricultores negros podían reclamar. Además, aunque hubo algo de esclavitud al principio, se sabía que Nebraska era un refugio seguro para los negros, no solo los toleraba. Entonces, los colonizadores afroamericanos comenzaron a mudarse a los estados de las Llanuras. Comenzaron en Kansas y fueron conocidos como los "Exodusters". A principios del verano de 1879, un pequeño grupo de exodusters llegó a Lincoln. Otros se mudaron a Omaha y Nebraska City.

Bunch of genuine old time cowboys and bronco busters at Denver, Colorado, 1905

Manojo de auténticos vaqueros de antaño y domadores de potros cerriles en Denver, Colorado, 1905
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-2167

Si bien muchos ex esclavos se establecieron en Omaha y las ciudades ferroviarias donde había trabajos disponibles, muchos también se establecieron en otras partes de Nebraska. En 1870, Robert Anderson, un ex esclavo, se convirtió en el primer negro en vivir en Nebraska. Curiosamente, la familia Benton Aldrich, una familia blanca, alentó a las ex familias de esclavos a trasladarse al condado de Nemaha en el sureste de Nebraska. Varias familias negras se establecieron cerca de la casa de Aldrich en las décadas de 1870 y 1880.

Lea más sobre Robert Ball Anderson, primer granjero negro.

Los afroamericanos se establecieron principalmente en los condados de Custer, Dawson y Harlan. Charles Meehan formó una colonia negra en Overton en el condado de Dawson en 1885, a la que siguió la creación de otras comunidades negras en el condado de Cherry: Brownlee en 1905 y DeWitty en 1907. Los afroamericanos eran más propensos a establecerse en el oeste de Nebraska, ya que había más tierra disponible para ellos bajo la Ley de Asentamientos Rurales.

En 1870, había 789 afroamericanos viviendo en Nebraska. Ese número creció rápidamente a 8.900 en 1890.

Las familias Shores y Speese

The Shores families near Westerville, Custer County, Nebraska, 1887

La familia Shores cerca de Westerville, el condado de Custer, Nebraska, 1887
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1231
The Moses Speese family near Westerville, Custer County, Nebraska, 1888

La familia de Moses Speese cerca de Westerville, el condado de Custer, Nebraska, 1888
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1345

La familia Jerry Shores y sus parientes los Speeses, vivían cerca de Westerville en el condado de Custer. Jerry era un antiguo esclavo. Tomó un reclamo junto a sus hermanos, Moses Speese y Henry Webb. (Cada uno había tomado el nombre de su antiguo dueño.)

Ava Speese Day, pariente de la familia Shores, recordó haber escuchado la historia de su abuelo guiando a su familia en busca de tierras en Nebraska. Condujo el primer "tren emigrante" negro al condado de Cherry. “Conducía uno de sus tres carretas”, relató Ava años después. “Su hijo Den conducía otro y mi madre Rosetta conducía el tercero. Ella se hizo cargo de su propio equipo, engrasó las ruedas de la carreta y acababa de cumplir 16 años ”.

Preguntas de conversación:

¿Cuáles fueron los factores que impulsaron a los afroamericanos a migrar a Nebraska?

¿Cuáles fueron los factores que impulsaron a los afroamericanos a abandonar sus hogares?

¿Cuáles de estos factores son sociales, cuáles ambientales, cuáles económicos? Explica.